samedi 11 septembre 2021

Louis Nathaniel Rossel, protestant et chef militaire de la Commune, né à Saint-Brieuc (1844-1871)


 

Louis Nathaniel Rossel 1844-1871

 

Louis Rossel, un chef militaire de la Commune de Paris, né à Saint-Brieuc

 

Louis Nathaniel Rossel est une personnalité qui a retenu l’attention de nombreux historiens qui se sont intéressés à la Commune de Paris.  A l'occasion des 150 ans de la Commune de Paris en 2021, de nombreuses publications ont remis sur le devant de la scène ce personnage atypique.

En effet, Rossel était un des principaux chefs militaires de la Commune. Fusillé le 28 novembre 1871, il est devenu un des symboles des victimes de la répression.

 

Le mariage de ses parents à Saint-Brieuc avec un père protestant cévenol et une mère presbytérienne écossaise, et sa naissance dans cette ville, en font un personnage que l’on peut relier à l’histoire du protestantisme dans les Côtes-du-Nord.

 

 

Acte de mariage Rossel. Archives départementales Côtes d'Armor

 

 

 

 

La famille Rossel et Saint-Brieuc

 

Louis Rossel, père, est né à Nimes en 1806. Militaire de carrière, il est affecté à Saint-Brieuc. Il se marie le 14 décembre 1843 avec Sarah Campbell (1820-1905). Sarah Campbell est mentionnée comme propriétaire, fille de feu Montgomery Campbell, officier d’artillerie décédé en 1832, et d’Isabelle Randall, native d'Angleterre. 

Notons que si l'on convient que la présence du père de Louis Nathaniel Rossel n'est due qu'au hasard des nominations, il n'en est pas de même pour la famille Campbell. Isabella, la mère et Sarah, la fille, habitent Saint-Brieuc au moment où Louis Rossel va rencontrer sa future épouse. Gilbert Maurey, auteur du livre La Commune et l'officier en donne une explication : "Il se trouve que son grand-père maternel, Archibald Montgomery-Campbell (1788-1832), y possédait  une propriété".

 

Les deux parents ne restent ensemble que quelques années à Saint-Brieuc (en 1845 ils sont domiciliés à Suresnes) mais c’est dans cette ville que va naître leur fils.

 

Louis Nathaniel Rossel est né le lundi 9 septembre 1844 à Saint-Brieuc.

 

 

Acte de naissance Louis Nathaniel Rossel. Archives départementales Côtes d'Armor

 

 

 

Louis Nathaniel Rossel et la Commune

 

 

Louis Nathanaël Rossel entreprend des études pour s’inscrire dans la tradition militaire paternelle. D'ailleurs, il aurait par la suite, semble-t-il, brièvement étudié à Saint-Brieuc dans sa jeunesse.


Lorsque le gouvernement de Thiers capitule,  le 19 mars 1871, Louis Nathanaël Rossel est au camp de Nevers. Il écrit au général ministre de la Guerre : "J'ai l'honneur de vous informer que je me rends à Paris pour me mettre à la disposition des forces gouvernementales qui peuvent y être constituées.

Instruit par une dépêche de Versailles, rendue publique aujourd'hui, qu'il  y a deux partis en lutte dans le pays, je me range sans hésitation du côté de celui qui n'a pas signé la paix et qui ne compte pas dans ses rangs des généraux coupables de capitulations".(1)

 

 

Ci-dessous, une estampe publiée dans The Graphic (Londres), 9 décembre 1871. Document issu des collections de la Bibliothèque André Malraux de Saint-Brieuc.


Rossel en 1870. Bibliothèque André Malraux St Brieuc


Louis Nathanaël Rossel est issu d’une famille de cévenols protestants qui comme l’exprimera son avocat  lors de son procès avant son exécution « puise dans une persécution séculaire la force de braver toutes les rigueurs de la loi, aimant mieux obéir à leur conscience que d’obéir aux Hommes ». Aujourd’hui il reste pour beaucoup un exemple à suivre : rester honnête avec soi-même et avec sa conscience, ne pas se dévoyer pour l’intérêt de certains contre l’intérêt général.

Propos de Nicolas Cadène exprimés le 5 août 2021. Musée du Désert.

 

Bibliothèque municipale de St Brieuc. Photo RF


 

Véritable exception dans le milieu des officiers de l'époque, il se joint aux parisiens qui prennent les armes pour continuer la guerre. Il est nommé chef d’état-major.   

Mais des divergences profondes apparaissent, il reproche une trop grande inorganisation et un esprit de contestation permanent qui ne lui permettent pas de remplir sa fonction : "  C'est le désaccord constant, irrémédiable, entre mes ordres et le système de la Commune, qui a entrainé ma démission" (2). Il en retire une certaine amertume : "Je n'ai jamais espéré, depuis que j'ai connu la Commune, que la Révolution triompherait par la Commune, mais qu'elle triompherait malgré la Commune". (2, page 159)

 

Quand les communards sont vaincus, il est arrêté et condamné à mort. Enfermé au camp de Satory, il est accompagné dans ses derniers jours par Théodore Passa, pasteur de Versailles, chargé de l’aumônerie protestante du camp de Satory.
 

Le pasteur Théodore Passa a été d'un grand secours moral pour Rossel. De sa prison de Versailles le 14 juin 1871, il évoque cette relation dans une lettre à son père : "Nous devons bien des remerciements au pasteur de Versailles M. Passa qui est venu me voir et qui est très bon pour moi."

Dans un autre courrier du 27 novembre 1871, Rossel fait part à son père de tout le travail effectué par le pasteur : "M. Passa m'a fait une bonne visite ; il est plein de confiance. Sa lettre ayant été publiée par la plupart des journaux..."

 

Plus tard, le journal L’Évangéliste du 23 octobre 1885 écrit :

« M. Thiers fit offrir la vie à Rossel s’il préférait la honte d’une dégradation publique à la mort. Rossel choisit la mort, et quand M. Passa, croyant être le premier à lui annoncer cette nouvelle, entra dans sa cellule, la veille de l’exécution, en lui disant : « Du moins vous ne subirez pas la dégradation militaire ». Rossel répondit en souriant : « Je le sais, car on m’a offert le choix ».(3)

 

Exécution de Rossel au camp de Satory. Bibliothèque André Malraux St Brieuc

 

 

Transcription de l'acte de décès de Louis Rossel. Archives départementales des Côtes d'Armor

 

 

Louis Nathaniel Rossel dans la mémoire collective sur le plan local

 


 

Une rue de Saint-Brieuc porte son nom après une délibération du Conseil municipal du 19 juin 1967. Sur la plaque est simplement écrit : Officier et Homme politique. 1844-1871

Ni sa naissance à Saint-Brieuc, ni son appartenance au protestantisme, pas plus que son rôle dans la Commune de Paris ne sont mentionnés (pour localiser la plaque, cliquer ici).

 

 

La bibliothèque André Malraux de St Brieuc conserve de nombreux ouvrages anciens sur la Commune dont certaines éditions originales des textes de Louis Rossel (Abrégé de l'art de la guerre, Papiers posthumes) et un livre offert à la bibliothèque et dédicacé par la soeur de Louis Rossel.

 

Éditions originales. Bibliothèque municipale de St Brieuc. Photo RF

 

 

Bibliothèque municipale de St Brieuc. Photo RF


Bibliothèque municipale de St Brieuc. Photo RF

 

Dédicace d'Isabella Rossel en 1924 pour la Bibliothèque municipale de St Brieuc. Photo RF

 

 

Charles Le Maout, un Républicain, rédacteur en chef de la revue Le Publicateur des Côtes-du-Nord, a écrit 14 articles entre mai et décembre 1871 qui évoquent le rôle de Louis Nathaniel Rossel (portrait, lettre de démission, arrestation, exécution...). Rossel est appelé dans deux articles "Notre compatriote". (4) 

 


 

 

Les Archives municipales de Saint-Brieuc possèdent le passeport pour l'intérieur d'Isabella Randall daté du 25 septembre 1845. Madame veuve Campbell, née Isabelle Randall y est mentionnée comme native d'Angleterre et demeurant à Saint-Brieuc. Elle est accompagnée de deux filles âgées de 20 et 5 ans. (5)

 


Archives municipales de St Brieuc


 

 

 

Louis Nathaniel Rossel dans la mémoire collective sur le plan national

 

 

Louis Nathaniel Rossel et ses parents sont inhumés au cimetière protestant de Nîmes dans le Gard. En vidéo, visite du cimetière protestant de Nîmes, (Rossel à 4 min 59) cliquer ici

 

L'acteur André Dussolier a incarné le rôle de Louis Rossel dans un film réalisé par Serge Moatti en 1977, pour voir des images, cliquer ici.

 

Sami Frey avait joué son rôle en 1966 dans "Le destin de Rossel", archives de l'I.N.A 

 


Une biographie romancée a été écrite par Christian Ligier, Le Roman de Rossel, éditions Robert Laffont.

 


 

 Ils ont parlé de Louis Nathaniel Rossel

 

Charles de Gaulle, à qui Michel Debré demanda un jour ce qu'il restait de la Commune de Paris, le général répondit "Il reste Rossel". La journaliste Natacha Polony en parle dans une vidéo et dresse le portrait de Louis Rossel ; à voir en cliquant ici

Notons aussi que De Gaulle évoque l'esprit de résistance de Rossel dans son ouvrage Le fil de l'Epée en 1932. 

 


 

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Sources et liens

 

(1) La défense de Metz et la lutte à outrance, par Rossel. Notes 1871. Ouvrage consultable en ligne en cliquant ici

 

(2) Rossel. Papiers posthumes. Annotés par J. Amigues 1871, consultable en ligne, cliquer ici

 

(3) L’Évangéliste, 23 octobre 1885, p. 346. 

 

(4) Les éléments sur la presse bretonne et Louis Rossel sont le fruit d'un travail d'Annick Mévellec, publié dans la revue du Centre de Généalogie des Côtes d'Armor. (Numéro 131. Juillet 2021)


(5) Cette découverte du passeport de l'intérieur est de Marie Boucher (publication dans la revue du Centre de Généalogie des Côtes d'Armor. Numéro 131. Juillet 2021)

 

Gilbert Maurey, La Commune et l'officier, Editions Christian 2014 (citation page 15)

 

Jean- Yves Carluer , article sur site protestantsbretons.fr, cliquer ici

 

Le Lien, journal d’Église Protestante Unie des Côtes d’Armor, mai-juin 2021

 

Archives départementales des Côtes d’Armor, registre des naissances 1844, registre des mariages 1843, acte de décès (transcription le 19 août 1873, vue 179). 

 

Archives municipales de Saint-Brieuc. Passeports intérieurs, Isabella Randall, cliquer ici

 

Bibliothèque André Malraux de Saint-Brieuc où des éditions originales d'ouvrages de Rossel sont conservés. Merci à Arnaud Flici pour avoir facilité les recherches dans les fonds de la bibliothèque sur Louis Rossel.


Revue Côtes d'Armor magazine (Conseil général). Article de Joëlle Robien sur Rossel. Juillet-Août 1989.

 

Pour en savoir plus sur ses conflits avec les autres dirigeants de la Commune de Paris, lire la notice sur Louis Rossel, site Le Maitron, cliquer ici 

 

Génanet, fiche sur Louis Rossel, cliquer ici 

 

Musée Protestant, Notice sur Louis Rossel, cliquer ici 

 

 

De nombreux documents historiques sur Rossel sont disponibles sur le site Les amis de la Commune de Paris 1871, cliquer ici


 

 

 


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